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martes, enero 31, 2023

¿La lista Afrobeat de Billboard es buena para los afrobeats?

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La lista Afrobeat de Billboard es buena para los afrobeats

Ckay, Tems y WizKid
Foto-Ilustración: Buitre; Foto de Getty Images

Cuando Angelique Kidjo aceptó su Grammy 2016 al Mejor Álbum de Música Global, previó un futuro mucho más allá de sus propios logros. “Quiero dedicar este Grammy a todos los músicos tradicionales africanos de mi país, a todas las generaciones más jóvenes que han conocido nuestra música”, dijo el artista beninés. «África está en alza». Fue una premonición audaz y sin precedentes en los Estados Unidos. Durante mucho tiempo, los Grammy y la industria de la música estadounidense en general relegaron a artistas como Kidjo al nebuloso género de la «música mundial», que, junto con el pop latino y el reggae, se mantuvo como uno de varios nichos que se han superpuesto no por ningún técnico. pero desde una taxonomía panétnica vagamente colonial. Es por eso que el salsero Marc Anthony, el rockero Juanes y el artista de música urbana Bad Bunny podrían recibir el mismo premio, a pesar de tener habilidades musicales dispares, o porque el mejor álbum de reggae a menudo presentaba artistas de dancehall; la adhesión a la indigenismo no es la norma.

En este contexto, el anuncio Que Marcador lanzó una lista de Afrobeats en EE. UU. merece un mayor cuestionamiento. Aunque parezca un paso monumental en el reconocimiento de la música dentro de la diáspora negra, cambios tan significativos como estos son casi siempre una reacción tardía a las evoluciones en curso, en oposición a un desarrollo orgánico establecido en colaboración con la autonomía de los artistas en mente. Cuando se cruza el umbral de la ubicuidad occidental, se realizan reevaluaciones y se reestructuran las jerarquías para adaptarse a las necesidades del mercado de consumo estadounidense. Este fue el caso de Ricky Martin; su cuarto álbum de estudio, regresar, obtuvo una victoria en el Grammy por Mejor Interpretación Pop Latino. Pero sería su quinto álbum de estudio homónimo, en 1999, y el tour de force «Livin ‘La Vida Loca» que lo catapultaría al estatus sagrado del pop mainstream, con una aparición en la lista Pop Airplay y nominaciones al Grammy por Canción del Año, Mejor Interpretación Vocal Pop Masculina y Mejor Álbum Vocal Pop. A pesar de ser ciudadano estadounidense como puertorriqueño, Martin necesitaba captar el interés del público caucásico antes de cimentar el tipo de relevancia cultural que premia la Recording Academy. Billboard siguió un camino similar cuando creó su primera lista latina, Hot Latin Songs, en 1986, antes de lanzar los Latin Billboard Music Awards en 1994 (también agregaría Tropical Airplay para el Caribe, Regional Mexican Airplay y Latin Pop Charts). mismo año). Pero esos momentos no lograron construir un marco sólido para el inmenso mercado de la música latina de Estados Unidos, relegando el eventual surgimiento de supernovas como Bad Bunny o éxitos como «Despacito» a fenómenos inexplicables. Si Afrobeats evita el mismo camino intrincado es una pregunta abierta.

La diáspora africana ha tenido durante mucho tiempo una interacción con la cultura pop estadounidense, pero principalmente a través de la santificación de estrellas emergentes en una clase prestigiosa de músicos talentosos. Hubo el avance de Miriam Makeba como «Mama África» ​​​​en la década de 1960, obras influenciadas por el jazz de Fela Kuti y Ali Farka Touré en las décadas de 1970 y 1980, Quartier Latin de Koffi Olomide y el zoco ola de los años 80 y 90 y la popularidad de Kidjo en los años 90 y más allá. A pesar de su reverencia crítica, estos artistas todavía se agrupaban en gran medida como «internacionales», compitiendo junto a artistas como el sitar de Ravi Shankar y la bossa nova de Sergio Mendes.. como david byrne escrito en un ensayo de 1999 para Nueva York Veces, este tipo de clasificación era “una forma conveniente de no ver a una banda o artista como un individuo creativo, a pesar de que provenía de una cultura algo diferente a la que se ve en la televisión estadounidense. Es una forma no demasiado sutil de reafirmar la hegemonía de la cultura pop occidental. Él guetiza la mayor parte de la música del mundo».

Si bien los artistas de la diáspora negra han interactuado e influido entre sí durante décadas, las infraestructuras dedicadas al descubrimiento y desarrollo de los músicos africanos en Estados Unidos han surgido recientemente. La mitad de la década estuvo dominada por comunidades de inmigrantes de África occidental de primera generación y sus hijos en enclaves como Nueva York; el área metropolitana de Washington, DC; y Houston, donde se tocaron canciones clásicas y folclóricas del continente en fiestas y eventos. como nigeriano Dj Neptuno dijo Piedra rodante en enero, “Era obvio que [Africans living abroad] ellos querían el suyo [music], porque esta es una de las formas en que podrían conectarse en casa. El surgimiento de la era de los blogs y las redes sociales ha facilitado el acceso a medida que la creciente ola de estilos consumidos de África occidental, desde highlife hasta azonto, fuji, afro-pop y afro-fusion, comenzó a fusionarse bajo la etiqueta de Afrobeats, con el plural » s» que denota la distinción entre el popurrí contemporáneo y el Afrobeat en forma larga característica de Fela. Pero el nuevo nombre provocó dolores de crecimiento. «En la lucha por el éxito cruzado, las mayores estrellas del pop de África y sus seguidores se han preocupado por crear una marca atractiva para los consumidores estadounidenses y británicos, perdiendo de vista el juego a largo plazo y conservando la propiedad de la cultura», escribió Korede Akinsete para OkayAfrica en su ensayo «Llámanos por nuestro nombre: deja de usar ‘afrobeats’.‘»» Para que la música pop africana alcance el nivel de respeto que refleja su influencia, los artistas deben separarse de la idea de que mudarse a los mercados occidentales es el mayor privilegio «.

La década de 2010 vino con cambios notables. Chris Brown y Meek Mill fueron dos de los primeros artistas estadounidenses en embarcarse en colaboraciones internacionales con artistas africanos. Los DJ en los Estados Unidos, al notar el impulso, comenzaron a tocar conjuntos de Afrobeats en programas de radio y noches de club. Spotify lanzaría más tarde una Iniciativa de Culturas Globales con un Centro afro. Drake lanzó «One Dance» con la superestrella de Lagosian Wizkid, obteniendo el rapero su primer Hot 100 no. 1 – y reclutado alterado al cantante de R&B Tems por un reportaje sobre Chico amante certificado. Beyoncé ha lanzado un álbum-cortometraje, El Rey León: El Regalo / Black es el rey, una impresionante hazaña visual que presenta algunos de los principales talentos contemporáneos de África occidental, incluida una canción en solitario del mismo African Giant, la estrella de afro-fusión Burna Boy. La carrera digital por África estaba en pleno apogeo.

La llegada de la pandemia de COVID-19 enviaría el alcance cultural del continente a una nueva estratosfera. Es difícil imaginar los primeros meses de confinamiento sin escuchar el bajo atronador del himno Afroswing. Young T y Bugsey «No te apresures»Que rápidamente sirvió como telón de fondo instrumental para un sinfín de videos de antes y después en #DontRushChallenge en TikTok, ayudando a obtener remixes de los artistas de hip-hop estadounidense DaBaby y Busta Rhymes. A finales de 2021 era raro visitar Tablero – un sitio que agrega tendencias de uso en los mejores sonidos de TikTok – y no encuentra «Amor nwantiti» de CKay«En su ranking. La tierna canción Afrobeats se estrenó originalmente en Nigeria en 2019, pero encontró una segunda vida durante la pandemia una vez Winnie Harlow lo reprodujo en una transmisión en vivo de Diddy; a finales de diciembre era el canción más shazameada del año. Del mismo modo, la de Wizkid Hecho en Lagos salió en octubre de 2020, pero su exitoso sencillo, «Essence», una melodía downtempo con fuertes influencias de R&B cortesía de las contribuciones de sus compañeros nigerianos Tems – fue relanzado en abril de 2021, y rápidamente ganó impulso. Justin Bieber terminó en el remix, ayudándolo a colarse en el top 10 del Hot 100; Fireboy DML hizo lo mismo con Ed Sheeran en su éxito «Perú», que alcanzó el puesto número 6 en las listas de Rhythmic Airplay.

Este progreso fue significativo. Sin embargo, a pesar del impacto, las noticias en la lista de Afrobeats no brindan nueva información o claridad sobre cuestiones que aún son problemáticas. Principalmente, ¿cuál es la rúbrica para aplicar a un género? ¿Es necesario tener un artista afrodescendiente? ¿Se requiere un idioma Pidgin o de África Occidental? ¿Se requieren instrumentos o estilos musicales específicos? De manera más general, ¿estará esta clasificación al servicio de los artistas actualmente relegados a los diversos márgenes de las pausas publicitarias y las categorías ambiguas o es poco más que un truco de marketing? los primer gráfico como era de esperar, CKay lidera el grupo, pero tres de los cinco primeros restantes son canciones con características de Bieber o Ed Sheeran, un desarrollo que parece aumentar aún más las divisiones en el sistema actual en lugar de exponer al mundo a nuevos artistas. Las investigaciones sobre las ontologías de estas obras musicales y los parámetros que les otorgan autenticidad no son nuevas: en 2020 Burna Boy fue elegido mejor álbum mundial por gigante africanomientras que la de Bey El Rey León: El libro de regalos fue incluido en el mejor álbum pop. Esto surgió cuando Drake también se lanzó a sonidos más internacionales; incluso a nivel nacional, ha habido conflictos, con Billboard luchando por clasificar Camino de la ciudad vieja de Lil Nas X.

Tal como está, el ranking de Afrobeats despierta interés, pero el creciente número de artistas merece más que una toma de efectivo o una óptica de marketing sin una metodología significativa detrás del enfoque; con continuas inversiones creativas como la siguiente Documental de Netflix sobre la historia de los afrobeats, los trabajadores culturales que trajeron este fenómeno a los Estados Unidos seguirán siendo capaces de dejar las cosas claras sobre el origen y crecimiento de este género amorfo. Con suerte, la nueva lista de Billboard es el comienzo de una invitación para determinar conjuntamente estos parámetros y no ceder a lo que es más conveniente, apetecible o comercializable para los ejecutivos de las discográficas.



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